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为何一家公司的总裁继承人,应和前任的作风有所不同
作者:  发布日期:2018-08-15  点击数:5431 次

更多的老当家在交班时,会有意无意地在晚辈里“寻找”自己。而且“老当家”越成功,这种现象越突出。但同样功成名就的雷吉·琼斯在1980年退休时,却力荐了最不像自己的“黑马”杰克·韦尔奇,从而一举成就了通用电气长达20年的新高峰。


 

这是一个历时6年的竞技长跑。


 

1974年,雷吉·琼斯为自己秘密绘制了一个大大地长方形表格,表格被分割成35块,最上面写着:1974-1980。除了他自己,没有人知道这个表格的功能——储备并筛选下一任董事长。而这时,琼斯上任通用董事长兼总裁才不过3年而已。


 

琼斯为什么要这么早就开始准备“后事”?这与他的性格有关。


 

琼斯是一个凡事未雨绸缪的人,他讨厌任何急就章式的决策。那种极度亢奋,然后紧张、焦躁,最后崩溃的情形,绝不会出现在琼斯身上。他一言一行,都在预示他是一个“预先计划”的人。


 

为此,他要求人力资源部为他准备一份继承候选人名单。起初那些部下几乎是在惊讶中哭求:“这是好多年以后才要做的事啊!”但琼斯坚持。于是一份96人的名单出炉。


 

那份名单中,有44人因为年过55岁而被琼斯否决,他希望继承人接班时不超过60岁。尔后又有34位因能力不及而被否决,只剩18位。随后,琼斯又增补了一位资历浅的高管,19位。


 


 

看到19人大名单时,琼斯惊讶的发现上面没有杰克·韦尔奇的名字。当时杰克39岁,琼斯已经耳闻他先后在塑料系统和医疗系统取得的巨大成就。当琼斯问为什么没有杰克时,得到的回答是:“他太年轻了,不符合通用电气的传统。”此外,还有一句:“他不是那么乖乖听话的人。”其他幕僚也认为杰克需要再磨练10年才能考虑。但琼斯坚持加入杰克·韦尔奇。


 

当时没有多少人相信杰克·韦尔奇有机会,几乎所有人都认为琼斯应该找一位跟自己比较相近的人接班。因为到1970年代末,琼斯已经取得了各界的一致赞誉,被业内评为最受尊敬的企业家之一。当自己德高望重时,选择一个自己的“复制品”是理所当然的结果。


 

但是琼斯不这样看。“因为公司需要一些改变,才不会失去成长的动力”。


 


 

随后,琼斯把包括杰克在内的重点考察人选都调到总部来,他认为只有这样才便于深入观察这些候选人。


 

但杰克·韦尔奇起初并不乐意。


 

以他的个性,他需要明确的目标去竞争,需要为胜利不断地庆祝,他喜欢自由。但是在总部,完全不是这样。杰克自己回忆说:“我不知道自己坐在总部的一个角落里,我能做些什么?我没有机会拿到大订单,也没有机会庆祝!”但杰克还是去了,并很快适应了那里的生活。总部的人们很快就对杰克留下了深刻的印象,包括他过人的精力,过人的领悟力,过人的上进心,也包括过人的脾气。人们评价他:“这个人活力充沛,经常面润红色,表情激动。”


 

杰克的严厉也是出名的。以致于他的秘书不敢让他看到他不喜欢的职员,怕他一看见就嚷着要开除他们!而这些,与文质彬彬的琼斯都大相径庭。


 


 

那么,琼斯是在什么时候决定传给杰克的?大约是在1978年春,也就是那两次著名的“飞机谈话”之后。


 

即便在谈话中,杰克对于通用电气未来发展的规划给琼斯留下了深刻印象,但更多人依然不愿意接受他作为新的总裁。


 

因为杰克太过粗糙,太没有耐性,根本不能接替圆滑而有外交手腕的琼斯,而且也和通用电气的沉稳传统格格不入。但大家都看的出,杰克比任何候选人都可能在接任后对公司进行大刀阔斧地变革,因而许多主管都忧心忡忡:“为什么要让这个任性的小伙子来整顿这家没什么大问题的公司?”甚至更有一位高管当面对杰克泼冷水:“我不支持你。我不希望看到你将这个公司推向衰亡。”不仅内部人不信任他,即便很多哈佛商学院的师生,在接触过杰克后都坚信:通用应该选择一名更传统的接班人。


 

但是琼斯却认为:通用正需要一位积极果敢而非墨守成规的总裁。


 


 

至于杰克的那些缺点,比如年轻,比如反传统,琼斯觉得不算什么。相反,杰克有一个过去通用领导人都不具备的优点:他的技术背景。这是琼斯最欣赏的。“我们非常需要一位能与属下自在地讨论技术问题的领导人,杰克便是。我希望有个领导人能用与过去不同的角度来观察问题。企业经营的方式已经变了,我们需要了解技术,懂得规划,并且充满活力。而杰克对新事物了解、吸收的能力非常强,他也是提出全球市场重要性的第一人,他的世界观是一流的”。


 

随后,琼斯便开始在董事会内含蓄地推销杰克,并让他与另两位候选人一起担任副董事长,接受最后的考察。经过努力,琼斯最终赢得了大多数董事对自己这一“冒险”决策的支持。1980年12月19日,通用电气公司正式对外宣布杰克·韦尔奇接任雷吉·琼斯,成为下一任公司总裁。


 

通用电气就此有了一个“非典型首席执行官”。杰克自己后来非常坦率地将这归功于琼斯的勇气。


 

到1990年代,琼斯每当拿出那张20年前的表格,脸上便会露出满意的深情:“我做出了正确的选择。”


 

来源:中外管理杂志增刊——《王者的顿悟》,联邦快递公司创始人——雷吉·琼斯


 

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