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科斯的遗产
作者:吴晓波  发布日期:2013-11-19  点击数:2274 次
在今天,重温科斯的“交易成本”理论,
有助于中国企业破除一些长期以来形成的迷思。
 
交易成本的作用
2013年9月2日,罗纳德·科斯(Ronald H. Coase)去世,这位一辈子未到过中国却对中国充满热情与善意的美国经济学家,在身后引发中国人无限的哀思。
众所周知,科斯以“交易成本”成名,并最终因此获得诺贝尔经济学奖。而在中国爆得大名,则是经由张五常教授的举荐,其理论成为中国解决产权问题的关键,此难题一解,中国经济迸发万千活力,从而实现快速的腾飞。回顾30多年改革的成绩与民营经济的发展,科斯之功,不可淡忘。
但可能很少有人知道,科斯理论最早的提出是缘于他对企业的思考。他从经济学的角度拷问:企业为什么存在?既然市场是人们在生产活动中进行合作的最有效的形式,为什么还会有企业存在?在这个问题的引导下,科斯发现了“交易成本”的存在,从而发展了自亚当·斯密之后的经济学。
科斯发现,市场中的交易其实是耗费大量成本的,而企业内部的交易则简单得多,稳定的雇工节约了不断寻找交易对象的费用,管理者的指挥代替了讨价还价,签订用工合同则减少了在市场中反复订立契约的麻烦。这就是人们为何选择企业这一形式的原因,归根结底是因为企业的存在节约了交易费用,提高了效率。
但是,当企业规模扩大后,内部的交易成本却会越来越高,患上“大企业病”的企业与市场相比,在交易成本上已没有任何优势。
这也就解释了为什么企业都渴望做大做强,因为企业在达到一定规模前,越大就越能降低交易成本,更好地呈现规模优势。但是当越过一定的界限后,企业越大交易成本却越来越高,导致企业运转不灵,或者越运转亏损越大,最终以企业倒闭或者分拆告终。回顾历史上很多大企业的兴衰起落,从中可以看到“交易成本”在默默发挥着效用。
 
企业大小无关重要
在今天,重温科斯的“交易成本”理论,其实对中国的企业经营者们了解和把握企业发展颇有裨益,也有助于中国企业破除一些长期以来形成的迷思。譬如:中小企业是不是天然没有竞争力?企业是不是越大越好,真的可以大而不倒?
若以交易成本的概念衡量,企业大小无关重要,或者说是次要的,重要的是把握该行业企业内外的交易成本。与大企业相比,中小企业天然具有“低交易成本”的优势,我们经常看到一些占据各方面优势的大企业,反而被中小规模的新兴公司打得灰头土脸,很大一部分原因就是小公司交易成本极低,使得效率极高,从而以快制胜。而从这追问下去的话,我们可以反思:中小企业是不是一定要成长为大企业?一直做个中小企业是不是也很好?在不久前,我读到一本叫《重来》的书,书中也是类似的观点:小公司也可以长时间保持活力、获得收益。我想作者应该是很通晓科斯的理论。
当然,在大企业的管理上,科斯理论同样有指导性的意义。
对大企业来讲,“大企业病”是最为头痛的一个问题。往往众多业务各守一地,却又步调不一,期望的协同效应无法达成,反而造成内部沟通成本巨大。我所了解的国内一家消费类电子企业即是这种情况,而在经历重大亏损后,其决策层将战略、财务、人力等关键权力收归总部,各分公司只负责具体业务,从而大大降低了此前一直居高不下的内部沟通成本,企业也得到了快速发展。当企业大到一定规模,管理变革一定提上议程,而出发点必然是降低内部交易成本。除此之外,任何措施都是舍本逐末。
时至今日,中国企业已从“做大做强”进化到“精益管理”,从这个角度讲,“交易成本”的概念值得大家了解,中国经营者们也该认真听一听已逝大师的箴言。管理
责任编辑:马小琳
来源:《中外管理》杂志
     
第27届中外管理官产学恳谈会

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