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七万人民币一个的垃圾桶?TrashBot:垃圾桶里的“钢铁侠”!
作者:  发布日期:2019-10-09  点击数:7750 次

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TrashBot的使用者以产生大量垃圾的机构为主,包括政府机构、商业大楼、城市运动场馆、机场、购物中心以及学校等,毕竟这是超过1万美元(10000美元=71282元人民币)的toB级垃圾桶。但CleanRobotics的创始人表示:他们会努力大幅降低成本,以让个人消费者也用上智能垃圾桶,如果这个想法能实现,那些居住在实行垃圾分类的城市的人们,便不用每天对着手里的垃圾发愁了。


文:殷桐  责任编辑:庄文静


垃圾分类有多难?问一个问题和看一个数字就有直接感受了。


问题是:当你喝完手里这杯外卖咖啡后,装咖啡的纸杯是可回收垃圾吗?数字是:美国的可回收垃圾桶里只有20%的垃圾能真正被回收。


这就是目前垃圾分类的两大痛点:分类规则复杂难懂,和执行效率低。



那么,有解决办法吗?日本算是垃圾分类做得最有名的国家了,但如果没有公寓楼的垃圾分类管理员和垃圾分类公司,恐怕垃圾分类的效率也高不到哪里去,而日本这种方式最大的弊端就是高昂的人力成本。


为了保护环境,垃圾分类在全球已经成为趋势。如果能解决上面的痛点,可算是件造福人类的好事。


现在一家叫做CleanRobotics的创业公司就在做这件好事。CleanRobotics成立于2015年,公司两位创始人有环保和公益事业的背景,CEO查尔斯·夏普曾领导过一家非盈利组织;另一位创始人坦纳·库克是二次创业,他的前一家公司研究如何通过纳米技术清洗被石油污染的海水。CleanRobotics的愿景是:致力让垃圾回收变得简单而高效。他们的智能垃圾桶TrashBot已研发成功并投入使用,除了在美国本土多个城市登陆外,还漂洋过海到达澳大利亚。

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“世界第一款智能垃圾桶”是什么样子?


悉尼的一家大型购物中心里,世界上第一款智能垃圾桶TrashBot正“一丝不苟”地工作:拍照对比、对垃圾称重进行分类……


这里离它的诞生地——美国匹兹堡的AlphaLab创业孵化器可是远隔重洋。在那里,CleanRobotics公司的小伙伴们发明了这台智能机器。



从外形上看,TrashBot可以说是垃圾桶里的“钢铁侠”,它分为上下两部分,上面支着一台显示屏,下面是进行垃圾分析和分类的箱子,这个箱子由不锈钢做成。扔垃圾的时候,箱子顶部会打开,垃圾扔进去后,它就开始工作了——箱子里的摄像头先分析是什么垃圾,然后垃圾进入到一个表面有涂有特富龙防水图层的塑料盘子上进行称重,其中含有的液体会被倒掉。最后由智能软件分析这件垃圾应该送去填埋还是回收,然后会被扔到下面适合的分类箱中。


当然,“钢铁侠”不是虚有其表的,它的智能技术也不容小觑。通过显示屏,人们可以非常方便地使用垃圾桶的各项功能,追踪垃圾的种类以及显示各类定制信息。其核心的算法不仅能实现比人类更精确的分类,还能获取高质量的数据。它具有机器学习能力,会变得越来越聪明。库克认为:TrashBot比起那些为机场和体育场馆专门定制的垃圾桶强多了。


在AlphaLab创业孵化器的天使投资支持下,TrashBot研发面世,市场认可度不错。“我们早期的使用者都位于那些有较强环保意识的地方,“库克说:“例如西雅图、博尔德、北卡罗莱纳州、澳大利亚等。虽然智能垃圾桶不便宜,但在这些地方,制造可回收垃圾可以免税,能省不少钱。”


作为一项创新产品,TrashBot曾经入围IBM Watson AI XPRIZE的决赛,这是一个专注人工智能创新的国际性赛事,以挖掘更有创意的人才。现在CleanRobotics已计划进军个人市场,研发家庭使用的智能垃圾桶,当然,这不是它的终极目标。“创立这家公司是因为我们关心环境,重视我们对自然环境的影响,”库克说,“希望未来我们的技术可以应用到其他的领域上,毕竟我们真的解决了一个难题。”
正在组装的 Trashbot 原型机

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垃圾回收的世界,复杂度超乎想象


“CleanRobotics所做的一切,是大部分环保主义者认为必须解决的问题。那些蓝色可回收垃圾桶里的垃圾只有大约20%真正被回收。”公司联合创始人坦纳·库克说。“那真是一件令人惋惜的事情,因为被污染,因为人们不懂垃圾分类的规则,或许还有其他原因……但是我们不能将责任归咎于个人,毕竟在美国,只要开出个100公里,垃圾回收的标准很可能就变了。”


由于垃圾分类标准复杂,许多不能回收的垃圾被人们错误地扔到了可回收额垃圾桶里,造成可回收垃圾被严重污染。过去,发展中国家会购买美国的可回收垃圾,但由于污染程度日益增加,许多国家都不愿意继续购买。以往美国有50%的可回收垃圾是中国购买的,但从2018年开始,中国已禁止购入任何美国的可回收垃圾。


面对这样的考验,CleanRobotics可以做什么?CleanRobotics提供的数据显示:传统技术对垃圾分类的准确率只有30%,而他们的人工智能技术的准确率达到90%,比人手分类的准确度高3倍。并且能为使用者提供参考数据,以减少制造普通垃圾并增加可回收垃圾,最终实现节能减排的目标。


为了应对不同地区不同的垃圾回收标准,CleanRobotics为用户量身定制智能垃圾桶,根据不同标准和其他用户需求生成专属的处理系统,并帮助用户教育自己的雇员如何实现节能减排。



众所周知,人工处理垃圾成本高、耗时长、又脏又危险,但利用最新科技,只要动动手指点击几下,垃圾分类就能完成。


目前,TrashBot的使用者以产生大量垃圾的机构为主,包括政府机构、商业大楼、城市运动场馆、机场、购物中心以及学校等,毕竟一个超过1万美元的垃圾桶,普通人是不会考虑购买的。但CleanRobotics的创始人表示:他们会努力让个人消费者也用上智能垃圾桶,如果这个想法能实现,那些居住在实行垃圾分类的城市的人们,便不用每天对着手里的垃圾发愁了。


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