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【原创】比肩牛顿的天才胡克,为何被尘封了300年?
作者:《中外管理》杂志  发布日期:2017-11-28  点击数:

都是绝顶聪明的高智商。但一个人生前地位显赫,靠的是什么?一个人过得幸福自在,靠的是什么?一个人身后名垂青史,靠的又是什么? 

前两期分别写了牛顿和哈雷,本期登场的则是与他们都有职业交集与交往故事的人,他就是对天文学、物理学、生物学、化学、气象学、生理学、钟表机械等多领域都做出过重要贡献,同时在艺术、音乐和建筑方面也颇有建树,而被誉为英国的达芬奇和“最后一个文艺复兴人”的天才:罗伯特˙胡克——然而,比起牛顿与哈雷,这样一位近乎全才的天才,为什么长达300多年竟不为后人所熟知呢?——历史与人生,其实没有纯粹的偶然。

20063月,一份长达520页、尘封了300多年的手稿意外现身,震惊世界。因为这部发黄的手稿记录了英国皇家学会1661-169120多年时间中的很多次内部会议,见证了自然科学的起源。而这个手稿的作者,就是胡克。

这部手稿同时也在一定程度上揭示了胡克被人遗忘和尘封的深层次原因。

胡克一生都做成过什么?

提起胡克,人们大多只知道中学课本上的胡克定律,即弹性定律(在弹性限度内,弹簧的弹力和弹簧的长度成正比)。这是力学最重要基本定律之一。胡克定律的重要意义更在于它开创了一种研究的重要方法:将现实世界中复杂的非线性现象作线性简化。这对人类自然科学的贡献,以及制造业的贡献都是傲然于世的。

但胡克的创造性贡献,可远不止胡克定律。

20岁提出光波学说

1655年,仅20岁的胡克就提出了光波学说,他认为光的传播与水波的传播相似。在光学研究中,胡克更主要的工作是致力于光学仪器的创制。他制作发明了显微镜、望远镜等多种光学仪器。人类就此打开了微观世界,和宇宙太空世界。胡克通过亲自制作反射望远镜,首次观测到了火星的旋转和木星大红斑,月球上的环形山和双星系统。这是了不起的贡献。

率先发现细胞

1665年,胡克发表的《显微制图》一书,是胡克根据显微镜下观察记录手绘完成的精美绝伦、栩栩如生的58幅图画,被曾任英国皇家学会会长的塞缪尔˙佩皮斯称赞该书为他一生中所读过的最具天才的书,就连“死对头”牛顿都对该书赞叹不已。该书开启了借助显微技术对生物学的研究,比如:胡克首先提出了细胞的概念。

率先描述万有引力

胡克通过实验室研究出了物体之间的引力关系,并在1679年给牛顿的信中正式提出了引力与距离平方成反比的观点。但他并没有将自己的引力思想如牛顿所做的那样用数学方式表示出来,只是用太阳、地球、月亮、行星和地球上物体的运动实例来加以验证。其实,这就是万有引力定律的定性描述。

率先提出生物演化

胡克强烈反对《圣经》中的神创论。早在进化论出现以前他就提出:地貌变化引起了生物变化。化石是古动物残骸,是地球演变史中的“纪念碑”,人们可以根据这些化石认识地球的历史。

对英国皇家学会贡献卓著

英国皇家学会成立于1660年。胡克作为皇家学会12名发起人之一波义耳最得力的助手,自然参与到皇家学会的日常筹备之中,从1661年开始参与皇家学会日常事务工作,做会议记录,并于1663年主笔起草了皇家学会章程草案。1662年,皇家学会成立专职的实验机构,胡克由于观察能力强和动手能力强,就担任了实验室主管,这为他进行20多年的实验提供了良好的基础。他还在1677年至1683年就任英国皇家学会干事(两位秘书之一)并负责出版会刊。他在实验方面的创造性才能,对皇家学会初期开展的实验为基础的研究做出了巨大的贡献,被称为皇家学会的“台柱”、“双眼”和“双手”。

在机械制造领域,胡克发明和改造过的器械如气候仪、水平仪、万向接头,不计其数。他还参与了诸如格林尼治天文台等重要建筑的设计建造。可以说,胡克是一个全才式的人物。

是什么成就了胡克一世英名?

胡克之所以能有如此众多的发现、发明、创造,在这么多领域都做出了卓越的贡献,笔者认为核心在于:胡克有鲜明的长处,并极善用自己的长处。

胡克最大的能力特长,就是敏锐的观察力和动手制造能力。所以人们称颂:“如果说波义耳是皇家学会幕后的灵魂,那么胡克提供给学会的就是双眼和双手了。”

胡克从小就表现出很强的动手能力,心灵手巧,喜欢动手做机械方面的玩具。例如:木制的钟表、能在水中开动的航模等。十岁时,胡克对机械学发生了强烈兴趣,并为日后在实验物理学方面的发展打下了良好基础。所以在后来的职业生涯中,胡克表现出了强大的动手设计能力。正是由于动手能力,被波义耳选作助手,帮老师波义耳改进真空泵,完成了波义耳定律实验;也正是动手能力的特长,被波义耳推荐到皇家学会负责日常事务,担任实验室主管;同样正是担任了实验室主管,更发挥了他的实验特长,比任何人都有得天独厚的实验条件,也就有了科学研究的前提条件,有了改进和制作实验设备的条件。

发挥特长同时的延伸优势。正是由于胡克有很强的动手能力,所以动手改进制作了很多精巧的机器设备。既然是自己动手改进制作的这些设备,必然是自己最先用,也最擅长使用。因此,这就带来了延伸优势。比如:他用自己制作的显微镜,观察他想观察的东西,于是他在长期大量的观察中,观察到了细胞的存在。此外,他还把长期用显微镜观察到的东西,再度发挥自己动手绘画的能力,绘制出版了《显微制图》,一下子把人类带入了微观世界。也正是因为动手能力强,他制作了很好的望远镜,观察到了水星表面及月球环形山。甚至也正是由于实验动手能力强,才能首先从实验的角度来敏锐发现了物体之间的引力存在,并提出了引力理论三条假设。

人活着是活什么?我的理解要有三活。即活下来,活得好,活得精彩。要实现这三活,就要靠特长,靠自己的核心竞争优势。胡克就是靠自己的动手特长,而活出了人生的精彩。作为任何一位职场人,要想在职场生存,必须练就自己的特长和核心竞争优势,然后充分发挥自己的特长和竞争优势,来谋求自己在职场上的生存空间、发展空间。并在发挥特长的过程中,逐步强化自己的特长,在竞争优势的延伸领域里获得更大的发展空间。

然而现实中有不少人,放弃自己的特长,不管自己是否有优势,一味追逐市场热门。比如:不善人际,非要做人力资源和营销;做技术开发设计的,总想去当CEO。试想结果会是怎样?在技术日新月异的时代,移动互联网技术几乎淘汰了所有传统领域,令许多人甚至是年轻人无所适从。但是我们一定要清楚自己的特长是什么,即使某一个行业技术被替代和颠覆了,自己单凭自己的优势能力仍可独步天下。人生,就是要构建自己的核心竞争能力,而且随着时代的变迁,持续强化和重构自己的核心竞争能力。

胡克的绝活优势,无疑是我们的榜样。但胡克的致命问题,虽未致命,却在他身后爆发了。

是什么阻碍了胡克荣誉等身?

世界上从无全才,就连胡克这样被誉为全才的人,都有其短板。

胡克有敏锐的观察力和动手能力,但他的逻辑思维能力和数学能力较差,这让胡克吃了大亏。在实验室发现并验证物体之间的引力后,胡克只是提出了定性假设,而把万有引力作为定律发现者的桂冠,在与牛顿掰扯了20多年后,还是让给了牛顿。

胡克这方面的短板,不仅导致了与牛顿翻脸,还与很多当世大家产生了纠纷。问题就在于胡克只善用己长,不善补己短。结果把短板效应放大了,以至本应属于自己的很多成就归属别人不说,还为此与多人反目纷争。

相比之下,他的老师波义耳就特别聪明。波义耳动手能力不强,就挑选了动手能力极强的年轻胡克作为助手。结果胡克帮助波义耳完成了波义耳定律实验。如果没有胡克做助手,波义耳定律的发现也许会推迟或另有他人。这就是波义耳的聪明之处:知道自己的短处,就用心寻找到能够补自己短处的人,于是找到了胡克。让胡克成就自己,同时也成就胡克。这就是如何补短的典型案例。

但胡克,如果仅仅是以上不足,绝不至于会被封杀300年。

是什么葬送了胡克300年?

所有的天才都有缺陷。胡克的第一个缺陷,就是傲慢。

胡克的傲慢,表现在总认为自己与众不同,认为自己啥都行,啥都独自完成。所以,他不需要别人帮助,自己包打一切,因此也就没想到用别人之长来补自己之短。他就没意识到自己有短板——天才总是孤独地在自己狭窄的天空独自翱翔。

胡克的傲慢还表现在对待其他人。比如对待小自己8岁的牛顿。牛顿28岁成为剑桥大学教授,29岁成为皇家学会会员。当年轻的牛顿向学会递交一份见面礼,写了一篇《关于光和色的新理论》,提出了光的粒子说时,没想到遭到提出光波说的胡克劈头盖脸的批驳。牛顿有牛脾气,一度为此要退出皇家学会。1675年,32岁的牛顿又发表了一篇光学论文,又招致胡克更猛烈的嘲讽。胡克认为牛顿论文中的大部分内容是从他10年前发表的《显微制图》中搬来加以发挥而已。于是,牛顿“决定”不再发表光学论文,直到胡克死后第二年,也就是整整29年后,才发表光学论著。

1686年,牛顿的《自然哲学的数学原理》书稿递交皇家学会审阅。审阅会上,胡克提出12年前自己就发表了有关引力的论文,提出三条假设。1679年,胡克代表皇家学会向牛顿约稿,信件中提到了引力大小与距离平方成反比的观点。牛顿承认胡克的来信,但认为自己早在1665年就发现了这一定律(事实确实如此)。在哈雷的斡旋下,牛顿做了妥协:在《原理》中注解说明霍恩、胡克、哈雷曾各自独立地发现了引力反比定律。但纷争并未缓解,后来发展到胡克和牛顿不愿一同参会,相互讽刺挖苦的地步。但《原理》的出版,给牛顿带来了巨大的声誉,胡克更加不平衡。于是他通过演讲、文章抱怨攻击牛顿,但没人理睬,这让胡克更加抑郁、多疑。到1693年皇家学会会议上,胡克再次正式提出他发现万有引力的优先权。面对胡克如此纠缠,牛顿一气之下把《原理》里大部分涉及对胡克的引用都通通删掉。1703年,胡克在疾病折磨中死去。

胡克的不幸,可不只是郁闷与病痛。作为胡克的对手,牛顿后来竟然成了皇家学会会长。而牛顿是睚眦必报的人。于是在胡克死后,牛顿把胡克的收藏、仪器都给搞没了。1710年皇家学会搬家时,竟然把胡克所有的痕迹都给消除了。以致作为绘画天才的胡克,却弄得连一张画像都没留下。进而是遭到300多年的尘封,人们无法知晓那个全面的天才——直到2006年胡克手稿现身。

胡克的第二个缺陷,是好大喜功。

1683年,哈雷、胡克和雷恩(英国皇家学会创始人之一,曾任皇家学会会长)在伦敦吃饭,突然间谈话内容转向天体运动。雷恩慷慨地提出,要是他们中间谁能找到个答案,他愿意发给他价值40先令(相当于两星期工资)的奖品。胡克以好大喜功闻名,声称他已解决了这个问题,但现在不愿意告诉大家,他的理由有趣而巧妙:不让别人失去自己找出答案的机会。胡克或许只是想得瑟一下,可是却刺激了执着的哈雷。结果引发了上篇哈雷敦请牛顿完成了《自然科学的数学原理》。

同样的事情也发生在胡克和牛顿之间。1668年,25岁的牛顿造出了世界第一架反射式望远镜,并将这架望远镜交给皇家学会。胡克看到之后心里一惊,随口表示自己早在七年前就制作过更小更好的望远镜。从此,胡克与牛顿就结下了梁子。

也正因胡克好大喜功,他与牛顿争执到死。同时,胡克还与荷兰科学家惠更斯争夺游丝表的发明权。同时期内,与胡克发起纷争的科学家、发明家有好几位。与牛顿发起纷争的只有胡克一人。从这个角度看,牛顿并不好大喜功,而胡克却是好大喜功者。

选择潇洒?还是较劲?

这给职场人士启示,不要与同事们争功,不要与上级争名。争功争名必然带来冲突。这一点,哈雷就非常潇洒,不但不争功,还经常协调科学家之间的矛盾,所以哈雷很受皇家学会会员们的喜欢。哈雷与胡克之所以对待功名的态度有如此大的反差,主要与成年之前二者的截然相反的经历有关。哈雷是幼年、少年、青年都过得很富有和幸福。而胡克从小体弱多病,性格怪癖。13岁时父亲去世,家道中落,被送到伦敦一个油画匠家里当学徒,后来作过教堂唱诗班领唱,还当过富豪侍从。这样的成长经历,对开发智力有帮助,但对心理健康会有影响,使得胡克内心的自我保护意识非常强烈,受伤情结严重。

于是,胡克糟糕的情商“埋葬”了自己卓越的智商长达300多年。此教训不能不令我们职场人思之,戒之。

责任编辑:杨光

来源:《中外管理》杂志

 

 

     
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