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Uber爆发创立以来最大丑闻,创始人可能下台
作者:  发布日期:2017-03-20  点击数:

 随着窃密事件持续发酵,接下来发生的事情可能更加严重。独立软件咨询师Daniel Compton预计:如果有证据证明Uber在打算收购Otto的时候,其创始尚未从谷歌离职,那么,届时Uber创始人兼首席执行官将很难保住自己的工作了。

  过去几周,Uber陷入了公司成立以来的最大丑闻:谷歌旗下的自动驾驶技术公司Waymo起诉Uber盗窃其无人驾驶技术。

  Uber被诉盗窃谷歌无人驾驶技术

  Waymo上月底起诉Uber,称这家公司盗取了自己开发的作为无人驾驶核心技术之一的激光雷达系统技术。Uber去年8月收购的自动驾驶货车研发公司Otto创始人是谷歌自动驾驶技术团队的前任工程师Anthony Levandowski。此人在离职之前曾下载1万多份有关激光雷达的设计文件。这些文件属于商业机密,后来被用于开发Uber的激光雷达系统。

  Waymo要求法庭禁止Uber使用盗取的无人驾驶汽车技术,禁止其进行不正当竞争。

  Uber则已否认Waymo的指控,称他们是“毫无根据的指控,只为拖延竞争对手的步伐”。

  Uber创始人工作难保

  随着窃密事件持续发酵,接下来发生的事情可能更加严重。独立软件咨询师Daniel Compton预计:如果有证据证明Uber在打算收购Otto的时候,其创始人Anthony Levandowski尚未从谷歌离职,那么,届时Uber创始人兼首席执行官Travis Kalanick将很难保住自己的工作了。

  如果说当时Waymo公司针对Uber的起诉相当具有爆炸性,那么,其向法庭递交的文件和指控材料就更加令人吃惊。

  居住在新西兰的独立软件咨询师Daniel Compton认为,在他看来,Waymo在文字材料的字里行间根本是在暗示Anthony Levandowski的所作所为是Uber提前安排好的,此人被蓄意设计好的行动包括三个步骤:

从Waymo公司偷窃激光雷达系统技术(LiDAR)和其他与自动驾驶有关的技术;

创建Otto公司,以一家合理的自动驾驶汽车研发企业作为掩盖真实目的的工具;

以6.8亿美元收购Otto公司。

  事情经过可能是这样的……

  为了进一步支持他的这种猜想,Daniel Compton根据Waymo的起诉材料梳理了整件事情发展的来龙去脉:

2015年夏天,Anthony Levandowski告诉Waymo公司的同事Pierre-Yves Droz,他已经和一名Uber高管聊过创建一家自动驾驶汽车技术公司的想法,Uber方面有兴趣收购那种创业公司。

2015年11月17日,Anthony Levandowski注册了一个名为280systems.com的域名,这就是后来的Otto原型。2016年2月4日,有人使用这个域名的电子邮箱地址发送了一封公共电邮,内容看起来是关于配备专用设备来测试一个半挂卡车。

2015年12月3日,Levandowski使用自己的工作用笔记本电脑,在谷歌内联网上搜索了关于如何进入Waymo设计服务器的操作指南。根据谷歌法务安全工程师Gary Brown在法庭上所做的证词,这是一个SVN服务器。

2015年12月11日,Levandowski安装了一个TortoiseSVN,并从SVN数据库下载了9.7G的数据。

2015年12月14日,一个USB读卡器连接到Levandowski的笔记本电脑上长达八小时。谷歌似乎没有记录笔记本电脑在那个时候做了什么,但暗示数据是从笔记本电脑复制到了记忆卡上。

2015年12月18日,Levandowski重新格式化了他的笔记本电脑,从Windows系统换到了Goobuntu。从12月21日以后,这部电脑就没有再被使用过。确切地说,从2015年3月到11月期间,它仅被用了三次。

2016年1月4日,Levandowski从Waymo公司谷歌云端硬盘下载了五份保密文件到个人设备上。

2016年1月5日,Levandowski与同事Pierre-Yves Droz散步,按照后者的证词,他说打算把Waymo的技术“复制”到自己正在创建的公司里。

2016年1月11日,Levandowski从谷歌云端硬盘下载了和Waymo公司自动驾驶汽车研发进程有关的另外一些资料。

2016年1月14日,Levandowski被看到出现在Uber总部,这件事后来传到了Pierre-Yves Droz的耳朵里。当Droz向Levandowski问及此事的时候,后者承认确实见了Uber的高管,并且正在为自己的新公司寻找投资人。

2016年1月15日,Levandowski正式创建了280 Systems。请注意,这是在他与Uber会面后的第二天。

2016年1月27日,Levandowski在没有预先通知的情况下从Waymo公司辞职。

2016年2月1日,Levandowski成立了Otto Trucking公司。

2016年春天(3月到5月),Uber首席执行官Travis Kalanick开始接触Levandowski,寻求收购的可能性……两人各自离开办公室,避免被雇员、记者或者对手看到。

2016年5月17日,Otto公司不再秘密行动。他们从不寻求任何风险投资,而是自筹资金。此外,Otto的四大联合创始人全部都是前谷歌工程师。

2016年8月,Levandowski从谷歌领取到了自己最后一笔数百万的薪水。

2016年8月19日,Uber宣布以6.8亿美元收购Otto。

2016年夏天,Levandowski突然辞职、Otto快速成立、Uber随后对该公司发起的收购,让Waymo开始怀疑他们的IP被滥用。随后他们开始进行调查,并发现了Levandowski离职前的种种行为。

2016年12月13日,一位Waymo员工无意间从其LiDAR技术组件供应商处复制了名为OTTO FILES的电邮。邮件内容包含一个似乎是Otto电路板的设计图,它和Waymo的LiDAR电路板非常相似,甚至连一些独有的特征都一样。

2016年12月到2017年2月,Waymo试图就Uber是否使用了自家的LiDAR设计获得进一步的信息。

2017年2月23日,谷歌母公司Alphabet首次针对Uber提起诉讼。

2017年3月10日,Alphabet修改了他们的诉讼文件,并要求禁止Uber的自动驾驶汽车项目。

  最坏的情况:Uber自动驾驶项目从零开始

  Daniel Compton认为,从Waymo的诉讼书来看,似乎Levandowski无法逃避是他偷窃了LiDAR技术。仅这一条,就足以让Uber的自动驾驶汽车项目停顿,并让Levandowski面临一些大问题。

  加利福尼亚州的商业秘密法是没有其他州那么严格,但假若成功的话,Waymo将可以寻求禁止令、赔偿和律师费。美国SEC可能起诉Uber,就像他们之前起诉Theranos一样。

  他还称,“如果这些在法庭上被证明都是真实的,那么,那将对Uber构成巨大打击”。最坏的情况将是:

Uber被下发禁止令,停止开展自动驾驶汽车项目。他们必须在这个领域重新开始,那意味着远远落后于其他公司。

Uber将难以从投资人那里获得更多融资,特别是在和睦相处的状况下。该公司已经以680亿美元估值融得至少150亿美元资金。

Uber目前每年亏损二三十亿美元,其乘客只需要支付41%的出行费用,剩下的都是在烧投资人的钱。

伴随着亏损,眼下Uber无法赚钱,而媒体关于Alphabet针对他们的起诉铺天盖地,以及性骚扰、攻击或违法行为等,Uber无法IPO。

我怀疑Uber的吸引力有很大一部分都是因为他们的低价策略。如果他们涨价了,那么市场需求可能枯竭。

如果无法融到更多钱,或者降低成本,Uber就会耗尽资金,经营陷入困顿。

倘若沿着这个方向发展,人们可能会看到Uber首席执行官Travis Kalanick难以保住自己的职位。

     
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